Principais fake news sobre saúde na internet abastecem mercado lucrativo, diz relatório

Principais fake news sobre saúde na internet abastecem mercado lucrativo, diz relatório

As informações falsas — ou fake news — ganharam maior relevância durante a pandemia da Covid-19, com mensagens questionando a eficiência de vacinas, propondo tratamentos sem eficácia e até mesmo sugerindo que o coronavírus seria fictício. O conteúdo, que circula em redes sociais, e-mails e aplicativos de conversa, está por trás de um mercado lucrativo. É o que aponta um relatório do Centro de Combate ao Ódio Digital dos Estados Unidos (CCDH): 12 dos principais influenciadores antivacina do país representam uma indústria com receitas anuais de ao menos US$ 36 milhões.

Isso porque esses perfis impactam milhões de seguidores que clicam em links de anúncios, compram cursos com premissas duvidosas e rendem até US$ 1,1 bilhão para as redes sociais que abrigam os conteúdos, segundo o documento. Em 2020, por exemplo, um estudo da Universidade de Oxford, no Reino Unido, indicou que 61% dos sites que propagam fake news são financiados por plataformas como o Google Ads.

No Brasil, a realidade não é diferente. Durante a CPI da Covid, o Google forneceu uma lista de 385 vídeos retirados do YouTube depois de serem identificados como disseminadores de desinformação sobre a pandemia. Ao todo, o material rendeu aos perfis o equivalente a R$ 230 mil antes de ser removido do ar.

O EXTRA levantou as fake news que circulam hoje no país sobre saúde. Confira a opinião dos especialistas:

Tratamentos milagrosos

Substâncias supostamente naturais e que teriam efeitos superiores aos de remédios também são vendidas online com discursos sem embasamento científico. Cursos com propagandas enviadas em newsletters e veiculadas até mesmo em redes como YouTube prometem combater doenças como câncer e Alzheimer.

Em material direcionado ao combate de tumores, por exemplo, pessoas pagam até R$ 1.164 para ter acesso a um protocolo “100% natural”, supostamente capaz de reverter a doença. Na lista de cursos oferecidos pela empresa Jolivi Natural Health, há ainda um de R$ 1.524 que promete “reverter o Alzheimer”, doença que não tem cura.

A microbiologista Natalia Pasternak, presidente do Instituto Questão de Ciência e colunista do Globo, explica que existem substâncias naturais que são eficazes para tratar doenças, mas elas precisam ser testadas e comprovadas pela ciência, o que não é o caso.

— Essas empresas se aproveitam de uma ideia de que tudo que é natural é bom, simplesmente por ser natural, e que tudo que é criado pelo homem, como os remédios, é ruim. O perigo é que você desvia os pacientes de tratamentos adequados para doenças graves e atrasa diagnósticos. Existem estudos que mostram que isso pode elevar a taxa de mortalidade, porque quando eles recorrem ao tratamento comprovado, pode ser tarde demais — afirma Natalia.

Tríplice viral e autismo

Desde que o médico britânico Andrew Wakefield apresentou uma pesquisa preliminar, em 1998, que relacionava o desenvolvimento de comportamentos autistas em 12 crianças com a vacina tríplice viral — que protege contra sarampo, caxumba e rubéola —, movimentos negacionistas têm reverberado a afirmação, embora ela tenha se mostrado totalmente falsa.

Em 2010, depois que estudos comprovaram que a ligação é inexistente e que a pesquisa havia sido fraudada, o Conselho Geral de Medicina do Reino Unido julgou que o médico é “inapto para o exercício da profissão”, e a plataforma onde o estudo havia sido publicado se retratou e afirmou que as conclusões eram “totalmente falsas”.

Isabella Ballalai, da SBIm, explica essa tese negacionista tem ganhado força inclusive em relação a outras vacinas, como a da Covid-19, apesar de a ciência e os dados de vida real mostrarem que ela não é verdade.

— Hoje, essa ideia foi incorporada pelo movimento antivacina para todas as vacinas, mas todos os estudos mostram que não há relação de qualquer imunizante com o autismo, o que é comprovado pelos dados na prática. O autismo pode ser diagnosticado a qualquer momento da vida e, mesmo no caso da coincidência de a criança ter se vacinado e em um momento próximo ter sido diagnosticada, isso não quer dizer que há uma relação causal — reforça a especialista.

Chá de erva-doce cura a gripe?

Uma mensagem que circula nos aplicativos de mensagem sugere que o chá de erva-doce teria a mesma substância presente no Tamiflu, um remédio antiviral utilizado para combater a Influenza, patógeno causador da gripe. O infectologista da UFRJ e presidente da Sociedade Brasileira de Infectologia (SBI), Alberto Chebabo, pontua que, embora o chá até possa ajudar a manter o corpo hidratado durante o combate ao vírus, é falsa a premissa de que ele teria propriedades antivirais.

— O Tamiflu é uma medicação criada especificamente para o vírus Influenza, que age na sua replicação no organismo, e essa substância não existe no chá. Então, a bebida até pode ajudar a hidratar o corpo enquanto o sistema imune combate o vírus, mas ela não age diretamente nele. Não seria eficaz, por exemplo, para tratar casos graves que precisam do remédio — explica Chebabo.

Emagrecimento rápido

As formas milagrosas para se perder peso também dominam a internet. De acordo com um levantamento da FGV / DAPP, feito a pedido do EXTRA, de maio do ano passado até abril deste ano, foram cerca de 1,17 milhão de relatos e dicas para emagrecer e se manter em forma publicados no Facebook — mas nem todas as fórmulas funcionam.

De acordo com os pesquisadores, as postagens com maior engajamento na plataforma são aquelas com receitas que alegam proporcionar uma queima rápida da gordura. É o que propõe um vídeo, com mais de 8 milhões de visualizações, que ensina uma bebida caseira capaz de emagrecer e que traria resultados em apenas sete dias por conter vinagre de maçã.

— Só que esse potencial não existe do ponto de vista científico. O vinagre ajuda a acidificar o estômago e no processo de digestão, mas os benefícios só foram vistos para pessoas com problemas ligados à produção de suco gástrico. Mas não tem evidência que relacione à perda de peso, nem o vinagre de maçã nem qualquer outro alimento. Então não existem fórmulas mágicas e alimentos milagrosos para isso — explica a nutricionista Priscilla Primi, mestre em saúde pública e colunista do jornal O Globo.

Ela chama atenção ainda para os perigos de outros chás que se dizem emagrecedores e são compartilhados na internet. Isso porque eles podem levar a um quadro de insuficiência hepática grave, uma vez que determinados compostos envolvidos em receitas podem sobrecarregar o fígado quando consumidos em altas quantidades.

Ozonioterapia como tratamento de doenças

Em diversas redes, é possível encontrar divulgações da ozonioterapia e de sessões com a técnica que prometem desde o alívio de dores crônicas até o tratamento do câncer. No entanto, o Conselho Federal de Medicina afirma, em resolução de 2018, que a ozonioterapia é um método “em caráter experimental, cuja aplicação clínica não está liberada”. Isso porque não há evidências científicas sobre os benefícios alegados pela prática, explica a microbiologista Natalia Pasternak.

— A ozonioterapia usa o ozônio, às vezes injetado diretamente no local ou até mesmo pela via retal. Mas esse é um gás tóxico e, além de não ter nenhum estudo científico que comprove que isso funcione para tratamento de qualquer tipo de doença, as pessoas podem ter problemas de saúde causados por ele. Por exemplo, para ter um efeito de combate aos germes, alegado por defensores da prática, a concentração do gás teria que ser muito mais alta do que aquela suportada pelo organismo — diz a especialista.