Se os humanos fossem extintos, que espécie “dominaria” o mundo?

Se os humanos fossem extintos, que espécie “dominaria” o mundo?

Se por algum motivo os seres humanos desaparecessem da face da Terra, quais seriam as espécies que poderiam “dominar” o planeta e quais não poderiam? Nós dizemos a você.

Sabemos que a vida na Terra é possível como a conhecemos graças a múltiplos fatores físico-químicos que foram combinados positivamente; desde a distância exata ao nosso Sol, o tamanho da Terra, sua gravidade, a presença de água e uma atmosfera protetora da Terra com a densidade certa e uma composição ideal rica em ozônio e oxigênio, entre outras coisas.

A idade do nosso planeta é estimada em cerca de 4,57 bilhões de anos, mas inicialmente a vida nele não foi possível devido ao ambiente totalmente incompatível (temperatura e tipo de atmosfera) para o desenvolvimento e evolução das moléculas biológicas. De acordo com várias investigações, estima-se que aproximadamente 3,85 bilhões de anos atrás, as condições na Terra começaram a ser favoráveis à vida nela.

Várias espécies de animais e plantas evoluíram, e outras também desapareceram em extinções em massa ao longo das eras geológicas. Em particular, a espécie humana evoluiu de outras espécies não humanas, e para reconstruir nossa história biológica precisamos de paleontologia, biogeografia, antropologia, biologia molecular, entre outras ciências.

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A Quinta Grande Extinção eliminou os dinossauros e 75% de toda a vida na Terra há 66 milhões de anos.

Nosso Sol (atualmente uma estrela anã amarela), se tornará uma gigante vermelha em 5 bilhões de anos, aumentando seu tamanho e brilho, e esse aumento incessante acabaria com a “vida na Terra”. Mas, o que aconteceria se por algum motivo, antes da morte de nossa estrela, os seres humanos fossem extintos antes de vários dos seres que conhecemos?

Espécie “dominante”

Com a extinção dos seres humanos, mudanças fundamentais ocorreriam na Terra e em seu ambiente, como a história já nos mostrou com outras espécies. Muitos escritores fizeram listas de espécies candidatas a serem as “novas espécies dominantes” (ratos, baratas, golfinhos, tardígrados, porcos, formigas, baleias, morcegos etc.), com diferentes critérios de seleção, mas o que queremos dizer com “dominantes?”

Bem, se nos limitarmos ao reino animal, o mundo sempre foi dominado por bactérias, embora a “era das bactérias” tenha terminado há cerca de 1,2 bilhão de anos, não terminou porque as bactérias diminuíram em domínio, mas porque nós humanos tendemos a uma classificação de “espécies dominantes” para grandes organismos multicelulares.

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Os macacos não seriam candidatos à nova espécie “dominante”, já que teriam maior probabilidade de serem extintos antes de nós ou pelo menos junto conosco.

Nosso grande narcisismo nos faz autodesignar como a espécie dominante, mas não é. Quatro em cada cinco animais são nematóides (um tipo de verme microscópico), então já com este exemplo fica mais do que claro que nem a prevalência, nem a quantidade, nem a diversidade são essenciais para chamá-lo de “vida dominante”.

Os ecologistas argumentam que sem a presença dos maiores predadores (os seres humanos), é muito provável que a Terra prospere como nunca antes após a nossa extinção.

A espécie humana foi “tão bem sucedida” nesta conquista destrutiva, que muitos cientistas acreditam que estamos caminhando para a Sexta Grande Extinção (havia cinco antes, o último eliminou os dinossauros e 75% de toda a vida na Terra há 66 milhões de anos).

O “Planeta dos Macacos”

Você deve se lembrar do filme “Planeta dos Macacos”, onde a nova espécie dominante foi dada aos nossos “parentes próximos”, sugerindo que os primatas poderiam desenvolver a fala e adotar nossa tecnologia se lhes dermos tempo e espaço suficientes. Mas essa opção não seria a melhor candidata, pois seria mais provável que os macacos se extinguissem antes de nós ou pelo menos ao mesmo tempo, pois se houvesse alguma crise que terminasse com os humanos também seria perigoso para esses organismos com necessidades fisiológicas básicas semelhantes, como os macacos.

A nova espécie dominante

De acordo com a nota publicada em The Conversation, professor de Ciências Biológicas Luc Bussiere da Universidade de Stirling, Escócia, de todas as espécies que teoricamente foram animais dominantes em algum momento, os humanos são os únicos com inteligência excepcional e destreza manual.

Deve ficar claro que a evolução não favorece a inteligência por si só, a menos que leve a um nível mais alto de sobrevivência e reprodução. Portanto, é um grave erro pensar que nossos sucessores serão especialmente inteligentes, seres sociais que podem falar ou que serão especialistas em tecnologia.

Então, quem nos substituirá como espécie dominante? Por mais decepcionante que a resposta possa ser, não temos certeza do que eles podem ser, mas Bussiere diz que podemos ter certeza de que não será um chimpanzé falante 50 milhões de anos após a extinção humana.

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O geólogo escocês Dougal Dixon publicou o livro “After Man: A Zoology of the Future” em 1981.

Pode acontecer que as formigas nos substituam no domínio da Terra? Não se pode descartar, de fato, elas foram especuladas em diferentes análises, mas é impossível sabermos como serão essas formigas dominantes, descendentes das atuais.

Da mesma forma, quando o geólogo escocês Dougal Dixon publicou seu livro em 1981: “Depois do homem: uma zoologia do futuro”, onde ele conta como seriam as espécies dominantes do futuro e mostra ilustrações de sua possível morfologia, aquelas morcegos de um metro e comprimento médio, por exemplo, poderiam formar uma história de ficção científica para nós hoje.

A questão é que, considerando a história, por exemplo, as pequenas criaturas que conviveram com os dinossauros e conseguiram sobreviver no final do período Cretáceo, não se assemelhavam a nenhuma espécie conhecida hoje. Todos os cientistas concordam em algo e isso é que a evolução é algo muito difícil de prever.