Máscaras, um tsunami para o meio ambiente: mais de 129 bilhões usadas no mundo desde o início da pandemia

Máscaras, um tsunami para o meio ambiente: mais de 129 bilhões usadas no mundo desde o início da pandemia

129 bilhões de máscaras foram usadas em todo o mundo desde o início da pandemia de Covid-19 , das quais 46 bilhões somente na Itália e mais de 13 bilhões no Brasil (até o início de 2021). E se o vírus parece estar dando algum alívio, ao menos nos outros países, o mesmo não se pode dizer das consequências ao meio ambiente causadas pelo descarte incorreto de equipamentos de proteção individual (EPI).

O impacto ambiental das máscaras na Itália é, de fato, assustador: o dano é igual ao causado por um tsunami. O alarme foi dado pelos médicos da SIMA, a Sociedade Italiana de Medicina Ambiental, que divulgou um relatório no dia em que expira na Itália a obrigação de usar a máscara em locais fechados como cinemas, teatros e instalações esportivas.

Os efeitos deletérios das máscaras no meio ambiente

173 mil: este é o número preocupante de microfibras plásticas lançadas no mar não por dezenas de máscaras, mas por apenas uma. E todas essas partículas acabam comprometendo ecossistemas delicados, já ameaçados pela crise climática e outras formas de poluição.

Na frente ambiental, as máscaras tiveram um impacto comparável ao de um tsunami – explica Alessandro Miani, presidente do SIMA – a OMS estimou 3,4 bilhões de máscaras que acabam no lixo todos os dias (número global), juntamente com 140 milhões de kits de teste , que têm potencial para gerar 2.600 toneladas de resíduos não infecciosos (principalmente plásticos) e 731.000 litros de resíduos químicos.

Um estudo recente publicado na Environmental Advances revelou como grande parte das máscaras acaba na água (quase 5.500 toneladas métricas de plástico por ano com uma estimativa otimista de queda) também destacando como uma única máscara pode liberar até 173 mil microfibras plásticas por dia nos oceanos, com possíveis danos por obstrução após ingestão por animais aquáticos e efeitos toxicológicos devido ao transporte de contaminantes químicos e biológicos. A presença de frações submicrométricas, potencialmente capazes de atravessar barreiras biológicas, também é preocupante.

Segundo a Sociedade Italiana de Medicina Ambiental, este problema pode ser resolvido (pelo menos em parte) graças à adoção de sistemas de purificação do ar.

Como sociedade científica somos a favor da continuação do uso de máscaras em ambientes fechados abertos ao público, especialmente nas escolas, mas ao mesmo tempo temos o dever de salientar que prestando a devida atenção à qualidade do ar interior com simples (como bem como barato) monitoramento de CO2 e possível uso de sistemas de purificação do ar, ventilação mecânica controlada (VMC) ou revestimento fotocatilítico de dióxido de titânio – que tem uma ação sanitizante do ar por contato – é possível recuperar uma usabilidade em total segurança de todos os ambientes internos espaços ou espaços confinados mesmo sem usar esses equipamentos de proteção individual, que esperamos poder prescindir de todos em breve”, enfatiza Miani.

O que acontece com as máscaras?

Mas onde vão parar as máscaras que não descartamos corretamente? Praticamente em todos os lugares: nos mares, oceanos, rios, parques e muito mais. As nossas praias estão repletas de equipamentos de proteção individual utilizados para se protegerem da Covid: estes estão entre os resíduos mais encontrados nas praias.

Isso foi revelado pela recente campanha maxi Clean Up The Med coordenada pela Legambiente Onlus e realizada em 17 países. Mais de um quintal de lixo (1.176 kg para ser exato) foi coletado nas costas em um fim de semana, dos quais 45% consistiam em luvas e máscaras. Além de poluir nossos mares, esses objetos, infelizmente, muitas vezes se transformam em verdadeiras armadilhas mortais para peixes e tartarugas marinhas.

Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.