30% das árvores do mundo estão em risco de extinção: Brasil é o segundo país com o maior número de espécies ameaçadas

30% das árvores do mundo estão em risco de extinção: Brasil é o segundo país com o maior número de espécies ameaçadas

 

As árvores são vitais para a vida na Terra. Têm importância não apenas ecológica, mas cultural e econômica para a maior parte das sociedades. Além disso, fornecem habitat para metade das plantas conhecidas no mundo e milhões de espécies de animais, assim como são fundamentais em garantir serviços ambientais como armazenamento de carbono, tão essencial diante do atual desafio da humanidade perante a crise climática. As árvores absorvem 50% do CO2 terrestre e garantem a proteção contra eventos climáticos extremos, como furacões e tsunamis.

Todavia, essas grandes guardiãs de nossas florestas estão cada vez mais ameaçadas. O relatório The State of the World’s Trees (Estado das Árvores do Mundo, na tradução para o português), divulgado ontem (01/09) pela Botanic Gardens Conservation International (BGCI) revela um cenário muito preocupante: 30% das cerca de 60 mil espécies de árvores do planeta estão em risco de extinção. Algo em torno de 17.500 mil espécies. Esse número é o dobro de mamíferos, pássaros, anfíbios e répteis ameaçados globalmente.

O estudo, que levou cinco anos para ser finalizado e envolveu mais de 500 pesquisadores de 60 instituições internacionais, aponta que mais de 440 espécies de árvores estão à beira de desaparecer completamente, o que significa que têm menos de 50 indivíduos remanescentes na natureza. Outras 142 já foram declaradas extintas.

relatório mostra ainda que, apesar de uma em cada cinco espécies de árvores serem usadas diretamente pelo homem como fonte de alimento, combustível, madeira, medicamento ou horticultura, muitas enfrentam a extinção como resultado da sobre-exploração e má gestão.

Espécies de árvores que evoluíram ao longo de milhões de anos, adaptando-se a climas em mudança, não podem mais sobreviver ao ataque das ameaças humanas. Como somos míopes em permitir a perda de árvores das quais a sociedade global é ecológica e economicamente dependente. Se pudéssemos aprender a respeitar as árvores, sem dúvida muitos desafios ambientais seriam muito beneficiados”, lamenta Jean-Christophe Vié, diretor da Fundação Franklinia.

Brasil: 20% das espécies de árvores ameaçadas

Apesar de o Brasil ter algumas das florestas mais biodiversas do mundo, estamos em 2º lugar no ranking de países com o maior número de árvores ameaçadas – das 8.847 espécies brasileiras nativas, 1.788 estão em perigo, ou seja, 20% do total. Entre elas aparecem o jacarandá e o mogno. Ficamos atrás somente de Madagascar (1.842) nesse ranking tão triste.

Um relatório produzido recentemente pelo MapBiomas revelou que houve um aumento de 14% no desmatamento do nosso país em 2020. A cada segundo, 24 árvores foram derrubadas no Brasil no ano passado.

“As árvores são uma das formas de vida mais familiares para todos os humanos e representam a maior parte da biomassa terrestre. Para a maioria das pessoas, elas podem parecer bastante semelhantes, mas, com quase 60 mil espécies existentes, elas constituem um grupo muito diverso e formam os mais diferentes habitats no planeta”, ressalta Vié.

“Este relatório é um passo importante para a avaliação completa de todas as espécies de árvores, que constituirá uma linha de base com a qual governo serão capazes de relatar o progresso em direção à proteção da biodiversidade mundial. Toda uma comunidade composta por botânicos e os conservacionistas estão prontos para ajudar nesta enorme tarefa. Esse trabalho precisa estar associado a esforços concretos que não devem ser liderados exclusivamente por silvicultores e empresas para as quais o número de árvores plantadas é o único motivador”, finaliza o especialista.

Principais ameaças às árvores do Planeta

Como não é surpresa, os principais responsáveis por esse cenário assustador são a perda de habitat para a agricultura e a pastagem, seguida pelas atividades da indústria madeireira. O levantamento conclui que uma em cada três árvores derrubada atualmente para a obtenção de madeira está em risco de extinção. E aos poucos, a crise climática e o clima extremo, como furacões, tempestades, secas e incêndios históricos, contribuem cada vez mais para o desaparecimento da flora.

Os especialistas destacam, por exemplo, que pelo menos 180 espécies estão diretamente impactadas pelo aumento do nível dos oceanos e outros eventos climáticos, e isso ocorre principalmente em ilhas, como é o caso das magnólias no Caribe.

Abaixo as principais ameaças indicadas pelo relatório State of the World’s Trees:

  • Agricultura (árvores derrubadas para produção agrícola) – 29%;
  • Extração de madeira – 27%;
  • Criação de gado (árvores derrubadas para agricultura / pastagem) – 14%;
  • Urbanização (liberada para desenvolvimento residencial e comercial) – 13%;
  • Fogo – 13%.

Gráfico: Conexão Planeta/State of the World’s Trees

O gráfico acima mostra, em vermelho, a porcentagem das espécies em risco de extinção.