Raríssimo “polvo cobertor” é visto na Barreira de Corais da Austrália

Raríssimo “polvo cobertor” é visto na Barreira de Corais da Austrália

Espécie curiosa carrega manto que reflete as cores do arco-íris é o animal com a maior diferença de tamanho entre o macho, que mede cerca de 2 centímetros, e a fêmea, que pode chegar a 2 metros

Uma imagem como essa só foi vista ao vivo na natureza por pouquíssimas pessoas. O “polvo cobertor” é um dos animais mais raros de se encontrar nos oceanos. Mas, nos últimos dias, a bióloga marinha Jacinta Shackleton, tirou a sorte grande ao encontrar um exemplar nadando pelas águas límpidas da Grande Barreira de Corais, na costa da Ilha Lady Elliot, na Austrália.

“Quando o vi pela primeira vez, pensei que poderia ser um peixe com barbatanas longas, mas quando ele se aproximou, percebi que era um polvo cobertor fêmea e tive uma sensação avassaladora de alegria e emoção. Eu fiquei gritando dentro do meu snorkel, ‘é um polvo cobertor!'”, disse ela ao The Guardian.

Em uma rede social, a bióloga compartilhou um vídeo que mostra o esplendor do animal, com seu grande manto colorido.

Julian Finn, curador sênior de invertebrados marinhos do Museums Victoria, que foi a primeira pessoa a avistar um “polvo cobertor”, há 21 anos, o animal, além de ser muito difícil de encontrar, é o “exemplo mais extremo de dimorfismo sexual de tamanho em um animal não microscópico”, ou seja, é o animal visível a olho nu que tem a maior diferença de tamanho entre um macho e uma fêmea.

Enquanto fêmeas como a vista nos últimos dias podem chegar a até 2 metros de comprimento, os machos só foram vistos até hoje em um tamanho máximo de 2,4 cm de comprimento. Os machos também não desenvolvem o “cobertor” que reflete as cores do arco-íris e torna a espécie tão atraente.

Para a bióloga Jacinta Shackleton, que teve a sorte de avistar uma fêmea em um de seus mergulhos na barreira de corais, “ver um na vida real é indescritível, fiquei tão cativada por seus movimentos, era como se estivesse dançando na água com uma capa esvoaçante. As cores vibrantes são tão incríveis que você não consegue tirar os olhos disso. Eu realmente nunca vi nada parecido antes e acho que nunca mais verei na minha vida.”