Novo sistema da Ocean Cleanup traz esperança para limpeza dos oceanos

Novo sistema da Ocean Cleanup traz esperança para limpeza dos oceanos

Há quase dez anos, Boyan Slat anunciou sua primeira ideia para remover o plástico dos oceanos e fundou a Ocean Cleanup, uma organização sem fins lucrativos que visa remover 90% do plástico flutuante do oceano até 2040.

Boyan e sua equipe sabem que esta é uma meta bastante ambiciosa, mas que limpar os oceanos é urgente. Por isso, desde que a Ocean Cleanup começou o seu trabalho, a pesquisa para o desenvolvimento de novas tecnologias para retirada de plástico do mar não parou.

Ocean Cleanup
Foto: Ocean Cleanup

O primeiro dispositivo para capturar resíduos plásticos foi testado em 2018. Infelizmente, não funcionou como o esperado. Em 2019, uma nova tecnologia foi testada e conseguiu coletar grandes quantidades de plástico, mas a Ocean Cleanup fez as contas e percebeu que precisaria de centenas desses modelos para atingir seu objetivo.

E nos últimos dois anos, os esforços estão no novo sistema apelidado de Jenny, ou System 002. Com uma nova abordagem, ao invés de uma captura passiva, o novo sistema é composto por uma grande linha flutuante com dois barcos em cada uma das extremidades. A linha é puxada por estes dois barcos, formando uma espécie de funil para uma grande rede que armazena o plástico flutuante.

Com ajuda de inteligência artificial, a Ocean Cleanup localiza as possíveis concentrações de plástico flutuante e vai com o sistema até o local. Enquanto os barcos vão puxando as extremidades da linha, a uma velocidade de 1,5 nós, a corrente marinha ajuda a deslocar os resíduos para a grande rede.

Quando a rede que está na parte traseira da zona de retenção fica cheia, o plástico coletado é levado para um dos barcos e então a rede vazia volta para recolher mais resíduos dos oceanos.

Quando a rede que está na parte traseira da zona de retenção fica cheia, o plástico coletado é levado para um dos barcos e então a rede vazia volta para recolher mais resíduos dos oceanos.

Ocean Cleanup
Foto: Ocean Cleanup

Testado e aprovado!

O novo sistema foi testado há duas semanas na grande ilha de plástico do Pacífico e conseguiu coletar 9 toneladas de plástico. “Santa mãe de Deus! Tudo funcionou !!!”, comemorou Boyan Slat nas redes sociais. Além de coletar o plástico, trazer todo o material para terra firme era outro grande desafio, que foi vencido sem problemas.

A Ocean Cleanup comunicou que a remoção de 9 toneladas de plástico Oceano Pacífico, prova de que a mancha de lixo poderia realmente ser limpa. Slat calculou que a equipe precisaria de cerca de 10 Jennys para limpar 50% da Grande Mancha de Lixo do Pacífico em cinco anos.

Óculos de sol

Ocean Cleanup
Foto: Divulgação | The Ocean Cleanup

Depois de chegar ao litoral, o plástico coletado pela Ocean Cleanup é reciclado e usado na fabricação de óculos de sol. A venda dos óculos ajuda a financiar o trabalho de pesquisa, desenvolvimento de tecnologias e limpeza dos oceanos.

Com o tempo, a organização espera fazer parceria com marcas de consumo para fazer mais produtos reciclados.

Veja no vídeo abaixo um pouco mais sobre o novo sistema desenvolvido para retirar plástico dos oceanos: