A água do mar fica mais ou menos salgada com o passar do tempo?

A água do mar fica mais ou menos salgada com o passar do tempo?

A salinidade dos oceanos é definida pela concentração, em gramas, dos sais minerais dissolvidos em cada litro de água. Para a oceanografia, seu estudo é fundamental para determinar a densidade da água se suas águas e compreender os padrões da vida marinha. Mas será que ao longo do tempo a água do mar se torna mais ou menos salgada? E de onde vem todo esse sal?

Quando a Terra ainda era bem jovem e os mares pequenos, suas águas não eram salgadas como é hoje. No entanto, acredita-se que com a chegada das chuvas, os sais em terra passaram a ser escoados para o mar, sendo os rios a principal fontes de seu reabastecimento mineral. Atualmente, a salinidade média do mar é considerada estável graças ao balanço geoquímico dos oceanos alcançado há centenas de bilhões de anos — embora as concentrações variem um pouco de acordo com a localidade e outros fatores, como as chuvas.

Principais fontes de sal

A água do mar tem um salinidade média de 3,5% de sua massa, o que significa que cada litro contém cerca de 35 gramas de sais dissolvidos. Só o cloreto de sódio (NaCl) corresponde a 85% do sal marinho; o magnésio e o sulfato, representam cerca de 10%. Pode parecer pouca coisa, mas, caso fosse possível evaporar toda essa água, sobraria uma camada de 60 metros de altura no fundo dos oceanos — os quais cobrem 70% da superfície da Terra.

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O delta do rio Amazonas lança uma grande quantidade de nutrientes e sais minerais no Oceânico Atlântico equatorial (Imagem: Reprodução/NASA)

As chuvas em todo o planeta são as responsáveis por “lavar” a terra e escoar os sais presentes nela para os oceanos. A água da chuva, levemente ácida, provoca a erosão das rochas e, assim, todo este sedimento é transportado pelos rios. Basicamente, é assim que os oceanos se mantém salgados ao longo do tempo, mas é importante destacar que este equilíbrio é o resultado de bilhares de anos.

Segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA, na sigla em inglês) dos EUA, os rios são responsáveis por transportar, anualmente, cerca de 4 bilhões de toneladas de sais dissolvidos para os oceanos. Estima-se que esta mesma quantidade de sal seja depositada como sedimento no fundo dos oceanos, ou seja, praticamente a mesma quantidade perdida de sal é resposta por este processo natural.

Fontes hidrotermais são comuns nas profundezas dos oceanos (Imagem: Reprodução/NOAA)

Mas, além das chuvas, a sal do mar vem das fontes hidrotermais localizadas no fundo dos oceanos. Quando a água penetra estas fissuras, ela é aquecida pelo calor interno da Terra (seu magma) e, com isto, uma série de reações químicas acontecem. Inevitavelmente ela é liberada, reabastecendo parte dos sais minerais. Os vulcões subaquáticos também são responsáveis por esta reposição.

Variações ao redor do mundo

Embora a salinidade média do mar seja considerada estável e não se torna mais ou menos salgada com o tempo, isto não significa que a concentração de sal das águas do mar não variem de acordo com a localidade. Por exemplo, o Mar Morto possui a maior concentração do mundo, pois ali o calor aumenta a taxa de evaporação, além da pouca quantidade de chuva para reabastecer a água.

Salinidade superficial do oceano global (Imagem: Reprodução/NASA)

Em contrapartida, o mar Báltico, ao norte da Europa, possui uma das menores taxas de salinidade da Terra. Isto é explicado por conta do grande escoamento de água doce na região, o qual supera a taxa de evaporação — o que aumenta a diluição dos sais minerais nestas águas. A concentração de sal nos trópicos costuma ser maior que a dos polos, pois nessa faixa a evaporação e precipitação são maiores que as regiões afastadas do Equador.

Enquanto os polos da Terra atravessam o verão e as calotes polares passam a derreter, a quantidade de água doce lançada ao mar deixa suas águas menos salinas — como é o caso dos Oceanos Ártico e Antártico. No inverno, acontece o contrário. A salinidade do mar também varia de acordo com a profundidade. A mais de 1.000 metros da superfície, a quantidade média de sal torna-se relativamente a mesma em todos os oceanos.

No Mar Morto, a salinidade é de 4,1%, bem maior do que a média global de 3,5% (Imagem: Reprodução/Unsplash/Konstantin Tretyak)

Portanto, o mar não fica nem mais e nem menos salgado com o tempo, pois a própria dinâmica da Terra garante seu equilíbrio médio. Com exceção das concentrações da salinidade superficial, que variam conforme os processos responsáveis pela reposição de água doce e sais minerais dos oceanos.